ภาพของ Philae Lander ทำให้เกิดคำถามเกี่ยวกับสุขภาพของโพรบ

ภาพของ Philae Lander ทำให้เกิดคำถามเกี่ยวกับสุขภาพของโพรบ

มุมมองทำให้เกิดความกังวลว่าโพรบ Rosetta ลงมือที่ไหนและอย่างไรDARMSTADT, GERMANY — ดาวหาง Philae ลงจอดบนดาวหาง 67P/Churyumov-Gerasimenko จริง ๆ แล้วยานสำรวจลงจอดสามครั้งโดยมีการเด้งสองครั้งระหว่างนั้น นักวิทยาศาสตร์ภารกิจรายงานเมื่อต้นวันที่ 13 พฤศจิกายน ภาพแรกจากโพรบออกมาในภายหลังเล็กน้อย และในขณะที่เหลือเชื่อ ทำให้เกิดคำถามขึ้นทันทีเกี่ยวกับไซต์ลงจอดของ Philae และความสามารถในการศึกษาของโพรบ โลกใหม่รอบตัวมัน ความกังวลเกี่ยวกับแผงโซลาร์เซลล์ของแลนเดอร์และปริมาณแสงแดดที่พวกมันจะได้รับ และด้วยเหตุนี้จึงมีการหารือถึงพลังงานที่พวกมันสามารถจ่ายให้กับยานลงจอดได้

ยานลงจอด Rosetta ออกเดินทางสำรวจพื้นผิวดาวหาง

หลังจากเกิดข้อผิดพลาดเล็กน้อย โพรบหุ่นยนต์ Philae ถูกตั้งค่าให้ขุดลงไปในความลับที่แช่แข็งของ 67P DARMSTADT, GERMANY —ตอนนี้ Philae กำลังนั่งอยู่บนดาวหาง 67P/Churyumov-Gerasimenko เครื่องบินลงจอดขนาดเท่าตู้เย็นขนาดเล็กวางลงบนดาวหางเมื่อวันที่ 12 พฤศจิกายน และขณะนี้กำลังเตรียมที่จะฉายภาพพาโนรามาของบริเวณโดยรอบและสำรวจเคมีของฝุ่นที่อยู่ใต้นิ้วเท้า

“เราอยู่บนดาวหาง” ผู้จัดการโครงการ Philae Stephan Ulamec จากศูนย์การบินและอวกาศเยอรมันในโคโลญประกาศท่ามกลางเสียงเชียร์และเสียงปรบมือทันทีที่สัญญาณผ่านที่ศูนย์ปฏิบัติการขององค์การอวกาศยุโรป การลงจอดที่ประสบความสำเร็จนับเป็นครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์ได้วางยานอวกาศบนพื้นผิวของดาวหาง

การลงจอดครั้งประวัติศาสตร์ใช้เวลามากกว่า 20 ปีและไม่ได้เกิดขึ้นหากไม่มีการบิดมือมาก ความผิดพลาดครั้งแรกเกิดขึ้นเมื่อ 10 พฤศจิกายน เมื่อยานลงจอดไม่ได้เปิดสวิตช์อย่างถูกต้องในการลองครั้งแรก ความตึงเครียดเพิ่มมากขึ้นในเช้าวันที่ 12 พฤศจิกายน เมื่อนักวิทยาศาสตร์ภารกิจระบุปัญหากับระบบขับดันของยานลงจอด ความพยายามที่จะแก้ไขตัวขับดันล้มเหลวสี่ครั้ง และทีมต้องเคลียร์ Philae สำหรับการปล่อยโดยไม่มีสัญญาณชัดเจนว่าตัวขับดันจะยิงไปทางขวาที่ดาว์นเพื่อดันหัววัดลงในขณะที่สกรูเท้าและฉมวกยึดยานลงจอดกับดาวหาง

แม้จะมีความไม่แน่นอน ทีมตั้งโปรแกรม Philae ให้แยกจาก Rosetta ตามกำหนด ประมาณเจ็ดชั่วโมงหลังจากการแยกจากกัน สัญญาณที่ยืนยันว่าผู้ลงจอดได้แตะพื้นในที่สุดเมื่อเวลา 17:03 น. ตามเวลายุโรปกลาง (11:03 น. ตามเวลามาตรฐานตะวันออก) มีความกังวลว่าฉมวกที่ยึดเกาะ Philae กับดาวหางจะไม่ยิง ทำให้เกิดคำถามว่าผู้ลงจอดอยู่บนดาวหางนั้นปลอดภัยเพียงใด Ulamec กล่าวด้วยว่าสัญญาณวิทยุจาก Philae กำลังเข้าและออก เขาคาดการณ์ว่าความผันผวนบางอย่างอาจเกิดจากการกระเด้งช้าที่ผู้ลงจอดทำหลังจากที่มันหยุดนิ่งในครั้งแรก กล่าวอีกนัยหนึ่ง Philae อาจไม่ได้ลงจอดเพียงครั้งเดียว แต่สองครั้ง เขากล่าว

การลงจอดนั้น “ยอดเยี่ยมมาก” เจสสิก้า ซันไชน์ ผู้เชี่ยวชาญด้านดาวหางจากมหาวิทยาลัยแมริแลนด์ซึ่งไม่เกี่ยวข้องกับภารกิจโรเซตตากล่าว ถ้ากล้องทำงาน “เราจะเห็นว่ามันเป็นอย่างไรเมื่ออยู่บนพื้นผิวดาวหาง ภูมิประเทศที่น่าอัศจรรย์ทั้งหมดนั้นดูเหมือนกับว่าเรายืนอยู่ตรงนั้น” เธอกล่าว “Philae ช่วยให้เราสามารถสัมผัสประสบการณ์การลงจอดบนโครงสร้างของระบบสุริยะได้”

ดาวหางรวมถึง 67P เป็นเศษหินหรืออิฐที่เหลือจากการกำเนิดของระบบสุริยะ 

นักวิทยาศาสตร์ต้องการศึกษาก้อนน้ำแข็งและฝุ่นเพื่อทำความเข้าใจเกี่ยวกับดวงอาทิตย์และประวัติศาสตร์ยุคแรกๆ ของดาวเคราะห์ Rosetta โดยมี Philae อยู่บนหลังของมัน มาถึงระบบสุริยะ 67P เมื่อวันที่ 6 สิงหาคม หลังจากการเดินทาง 10 ปีครั้งยิ่งใหญ่ ( SN: 9/6/14, p. 8 ) มันเริ่มถ่ายภาพพื้นผิวของดาวหางทันที และศึกษาแรงโน้มถ่วงของหินอวกาศและลักษณะอื่นๆ เพื่อช่วยนักวิทยาศาสตร์เตรียมตัวสำหรับการทำทัชดาวน์ของ Philae เป็นหลัก ในวันที่ลงจอด ดาวหางและโคจรอยู่ห่างจากโลกประมาณ 500 ล้านกิโลเมตร ซึ่งอยู่ระหว่างวงโคจรของดาวอังคารกับดาวพฤหัสบดี โดยเดินทางสู่ดวงอาทิตย์ด้วยความเร็วเกือบ 66,000 กิโลเมตรต่อชั่วโมง

ต้องใช้เวลาหลายเดือนในการวางแผนเพื่อยึดการลงจอดนี้ และในที่สุดเมื่อ Philae ลงไปที่ 67P มันก็วางตัวลงบนหัวของดาวหาง ซึ่งอยู่ห่างจากจุดลงจอดที่เรียกว่า Agilkia ประมาณ 100 เมตร นักวิทยาศาสตร์ภารกิจกล่าว พวกเขายืนยันว่าตัวขับดันไม่ได้ยิง กำลังตรวจสอบความผิดปกติที่ระบุก่อนหน้านี้ ฉมวกที่ยึดยานลงจอดกับดาวหางก็ล้มเหลวในการยิงเช่นกัน Ulamec กล่าว ทีมงานกำลังทำงานเพื่อหาสาเหตุ แต่ไม่น่าจะเป็นไปได้ที่เจ้าหน้าที่ของ Philae จะพยายามยิงฉมวกอีกครั้ง Ulamec สังเกตว่าจากการที่เกียร์ลงจอดจมลงสู่พื้นผิวดาวหาง ทีมงานสามารถพูดได้ว่า 67P มีการเคลือบด้านนอกที่อ่อนนุ่ม

ทีมงานได้ยืนยันว่าเครื่องมือทั้งหมดบนเรือ Philae กำลังทำงานอยู่ เครื่องมือ 10 ชิ้นของ Lander ได้รับการออกแบบมาเพื่อเสริม 11 บนเรือ Rosetta เพื่อศึกษารายละเอียดทางเคมีและธรณีวิทยาของ 67P สิ่งที่ยานสำรวจค้นพบสามารถให้เบาะแสเกี่ยวกับชนิดของดาวหางในสิ่งแวดล้อมที่ถือกำเนิดขึ้นได้หรือไม่ และหินก้อนน้ำแข็งที่เป็นน้ำแข็งสามารถนำน้ำและโครงสร้างอื่นๆ ของชีวิตมาสู่โลกได้หรือไม่ ( SN: 11/1/14, p. 22 )